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脆弱南极面临诸多挑战



一个世纪以前,南极还是地球上最后的边缘地带之一,然而如今这片曾经的净土却也面临着人类活动的威胁。

蒙纳士大学的史蒂芬•乔恩(Steven Chown)教授领导着一个由来自世界各地的跨学科专家组成的研究小组,该小组今天在《科学》杂志上发表的一篇政策论坛文章中探讨了当前和未来南极环境保护工作所要面临的挑战。

研究小组探讨的问题包括:当前的《南极条约》(Antarctic Treaty)体系在保护这块全世界最大的公共陆地免于气候变化威胁方面的效力如何?伴随着技术的进步,南极圈自然资源的利用前景将获得怎样的提升?

通过采用全面检视法,该小组确定了南极地区所面临的主要短期威胁包括:气候变化对海洋生态系统的影响、海洋资源的利用、海洋酸化、外来物种入侵、污染、栖息地改变,以及条约体系内的监管挑战等。

作为蒙纳士大学的新任生物科学主管,乔恩教授说,气候变化的影响尤其令人担忧。

"资源利用和气候变化之间的相互作用是特别显著的威胁。"乔恩教授说。

"气候变化增加了引入非本地物种的风险。一些已知具有高度侵袭性的外来物种,目前已经出现在半岛地区,并且此类入侵风险还在不断上升。"

该小组还探讨了在未来半个世纪内可能出现的相关情况。就长远而言,气候变化影响着陆地生态系统,海洋酸化的影响也会对海洋生物产生越来越大的威胁。

乔恩教授说条约体系仍然有效,但如果要保护南极圈,加快决策过程和加强合作将变得至关重要。

"该地区大部分区域的快速变化并未得到人们的重视。南极西部地区的气候变暖正改变着物种的分布,冰层融化正在加快,另外还有一些明显的迹象值得注意。" 乔恩教授说。

"早期的探险家,像斯科特、莫森和阿蒙森,如果看到南极今天的模样,听到我们探讨的各种可能的后果,一定会深感惊讶。"

从长远来看,日益增长的旅游业和科学活动将加大人类在此永久定居的可能性,并且人们利用南极资源的兴趣亦将大增。作者指出,这些情况都意味着南极地区的保护工作将面临巨大挑战,进而导致通过《南极条约》体系来治理这片区域也将困难重重。

蒙纳士社交媒体

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