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联合打造研发能力



作者:琳妮·布伦德尔

伴随着全球研发资金的减少与医药市场日趋激烈的竞争,医药研发界与制药工业界的关系正在发生改变。

过去,双方相互依存,即一方花费合理的价钱购买另一方的知识。现在,一种新的模式诞生了,双方通过技能甚至研发层面的合作一起解决问题。

最近几十年,随着科技发展日新月异,治疗手段取得了巨大的进步,大众对医学研究抱有极大的期望,并且期望值越来越高。但是,满足新一代的健康医疗产品和服务所需的科学技术是任何单一组织难以胜任的。

正是基于这样的未来展望,2009年,蒙纳士药学研究所(MIPS)和蒙纳士大学化学工程系的研究人员开始与跨国制药企业葛兰素史克(GSK)的技术人员进行合作。

其目的是结合各方优势,克服新药研制和制放方面的种种难题。

2010年,双方正式确立合作关系,旨在一起完成葛兰素史克与维多利亚州政府的科学议程投资基金(Science Agenda Investment Fund)共同出资300万澳元成立的一个技术合作项目。该合作项目在墨尔本举办的澳洲生物技术大会(AusBiotech Conference)上宣布,其种子资金被描述为一笔战略投资,这笔投资将创造新的就业岗位并丰富维多利亚州的知识和技能储备。

蒙纳士药学研究所的副教授大卫·莫顿博士称,该合作项目令合作双方获益匪浅,同时受益的还有越来越多的现有和潜在的相关利益方。葛兰素史克在全球制药业研发资金紧张的时刻提供了研发亟需的资金;蒙纳士大学则得以直接发挥其在制药领域的研究能力,同时使学生获得宝贵的行业经验。

“这次合作是双方的绝佳结合。”莫顿博士说,“最初我们花费大量时间与葛兰素史克在墨尔本的员工讨论他们的需求。这家公司当时处境艰难。过去10年来,制药行业的重新洗牌导致制药公司大量裁员,所以我们知道,我们必须一起寻找更好的解决办法。”

莫顿博士解释说:“制药公司一直在寻找更有效的解决办法。”

以前研发的许多药品的专利已经过期,于是非专利药厂商开始仿制这些药。这些公司不存在研发成本,所以药品售价低得多。

“此外,现在研制新药的难度也大大增加。还有一种创新方法是改进药物剂量,以提高其效率、疗效和安全性,方便患者服用,并提高药品生产的成本效益。”

葛兰素史克位于墨尔本博洛尼亚的制药厂生产一系列呼吸科药物,大部分用于出口。该制药厂专注于生产以干粉吸入剂(DPI)和吹灌封技术(BFS)为中心的产品,例如,Ventolin Nebules(一种呼吸溶液剂)和Ventolin Rotacaps(一种药雾化吸入溶剂),同时还用从Biota控股有限公司获得的许可证生产抗流感药物Relenza。

葛兰素史克(澳大利亚)公司的现场技术主管菲利普·莱斯利介绍说,四年前,葛兰素史克在博洛尼亚的业务受到成本上升和澳元升值的压力,领导团队想出一条生存战略:扩展业务、降低成本和招聘优秀员工。

“当时迫在眉睫的任务是降低每盒药的成本,于是我们采用优秀的经营手段来提高产量和减少浪费。”他说。

“我们还积极为现有产品寻找新的市场,同时让研发团队在当地开发新产品。随着成本降低加上我们的努力营销,销量不断上升直到临界点,这进一步降低了我们的成本。制药厂终于转危为安。”

公司决定着力加强博洛尼亚制药厂的干粉吸入剂和无菌(BFS)工艺水平。BFS技术是一种先进的无菌工艺,公司用它来生产不同大小的容器,适用于不含防腐剂的无菌产品的给药。

但是,“优秀员工”的问题仍未解决。

“当时我们有许多技术难题,需要为公司召集一批人才。与蒙纳士大学的合作是最理想的解决办法。”莱斯利先生说。

作为回报,蒙纳士药学研究所得以利用其研究能力开发新产品和给药方法,接触葛兰素史克卓越的经营理念,为学生创造行业实习机会和宝贵的学习机会。

学生的现场实习项目内容丰富,涉及能效、可再生能源、制粒、干粉工艺优化以及粉末混合方法的改进。

“在有力的资金支持下,我们通过蒙纳士中心创造了就业岗位,重点招聘能在合作项目中发挥一技之长的员工。”莫顿博士说,“当我们需要专家型人才时,我们还会从各个科系招聘博士后和研究人员。”

除了改进葛兰素史克的现有工艺之外,合作项目还开拓出两个新领域——研制用于BFS产品的无菌液和呼吸科吸入剂的液体配方。

“我们利用蒙纳士大学的科学知识来理解和改进制药配方,同时为改进生产方法提供支持。之后我们成立了一个相似的团队研究干粉吸入剂,以便为博洛尼亚制药厂的其他专业领域提供支持。”莫顿博士解释说。

“此外,现在我们有数百名学生参与该项目,他们将有机会去葛兰素史克实习、参观制药厂并聆听葛兰素史克客座专家的讲解。”

葛兰素史克也采用了蒙纳士大学新的交互式虚拟学习产品——Pharmatopia。学生可通过Second Life网站在线访问Pharmatopia,在虚拟研发实验室中完成各种活动。葛兰素史克已经利用它来提高全球各地的员工的学习效果。

“这个合作项目涉及多个层面。”莫顿博士说,“我们可以接触到实际问题,葛兰素史克可以接触到蒙纳士大学的世界顶尖级科学家和工程师。我们相信这种合作模式非同一般,它能成功,因为我们周围有一群不平凡的人。合作就是将优秀人才召集在一起。最重要的是,它是为了学习。”

“创意并不难,但实现创新却是艰苦的工作。所谓创新,就是让最优秀的人想办法精选创意并让创意开花结果。”

葛兰素史克近期宣布将投资6000万澳元扩建博洛尼亚制药厂,争取在2017年前将BFS产能翻一番,同时新增58个就业岗位。

这笔投资还将用于新建一个试验规模的工业化设施,用于开发新产品。据最新消息显示,除最初投入州政府科学议程投资基金的资金外,葛兰素史克还将追加三年投资延长合作计划。

“这对所有参与者都是一个好消息,有了这笔资金,我们就能在产品和学习方面做出更多创新。”莫顿博士说,“最重要的是,我们希望澳大利亚的制药业有一个光明的未来。 ”

蒙纳士社交媒体

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