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干细胞拯救了雪豹



试管幼兽的成功培育为雪豹、孟加拉虎等大型濒危猫科动物脱离生存危机后的保护问题带来了一线曙光。

科学家们首次将与胚胎干细胞有许多相同之处的诱导多能干细胞(iPS细胞)从猫科动物身上提取出来。此次突破提高了对未来用于克隆以及其它辅助繁殖技术的遗传物质进行低温贮藏的可能性。

该篇发表于《动物生殖学》期刊的研究论文是 Rajneesh Verma 正在攻读的博士学位项目的一部分,其导师是 Paul Verma 博士,他们两人均来自于蒙纳士大学医学研究所(MIMR)。同时参与本次研究合作的还有蒙纳士大学妇产科副教授 Peter Temple-Smith 和昆士兰大学教授 Michael Holland。

研究者利用从新南威尔士摩哥动物园成年雪豹身上提取的耳组织样本来培育干细胞(iPS)。

Verma 博士表示此次突破意义非凡,因为即使是从被圈养的动物身上获取生殖细胞或配子也非易事。

 “业界对濒临灭绝物种的细胞组织进行低温贮藏这一领域有极大的兴趣,但若想让其在贮藏后仍能发挥功效,既需要精子,也需要卵子。”

 “干细胞的强大之处在于它们能够变异成身体中各种类型的细胞。这就表示它们有可能成为配子。事实上,老鼠的干细胞(iPS)孕育了其所有的后代,所以这个可能性非常大,”Verma 博士说道。

Verma 博士表示,这一突破使猫科动物的保护工作和生物多样性发展受益匪浅。

 “通过培育这些干细胞,我们已在利用濒临灭绝物种的成年细胞组织,以培育生殖细胞的领域迈出了第一步。我们未来的目标是利用干细胞(iPS)的潜能来繁殖后代。这将有助于拯救物种灭绝,”Verma 先生说道。

雪豹是一种原产于中亚山脉的大型猫科动物。由于其生活在高海拔地区,生性胆小,这使得同计处现存雪豹的准确数量极为困难。但据估计,野生的雪豹数量约为 3500 到 7000只,并且此数量正在不断减少。

Verma博士表示,他童年在印度时就对大型猫科动物非常着迷。

“我做我所爱之事,将所学干细胞技术用来救助那些濒临灭绝的动物我也将利用同样的技术去助其他猫科动物,包括包加拉虎、美洲虎和薮猫。”

蒙纳士社交媒体

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