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小虾虎鱼也能赢得美人芳心



撰文Clarisa Collis

高大强壮的雄性会获得交配与繁殖的最佳机会——事实果真如此吗?被称为沙漠虾虎鱼的弱小雄鱼尽管体型小,却随时准备着搏斗,它们正在帮助科研人员完善达尔文进化过程中有关于性选择科学原理的观点。

“小虾虎鱼终究也能获得配偶。”生物学家 Bob Wong 博士如是说,他是蒙纳士大学的一名行为和进化生态学专家。

小身材的澳大利亚沙漠虾虎鱼(Chlamydogobius eremius)利用虚张声势的高攻击性策略来击退可能侵占其领地的体型较大的竞争对手。

Wong 博士表示,这一高攻击性策略可能会让潜在挑战者在能够正确判断其对手身形,或评估领地价值前就撤退。此举阻碍了挑战者在战斗前计算战胜(以及幸存)概率的能力。

通过与瑞典和芬兰研究人员携手合作,Wong 博士发现,无论其对手的体型如何,体型小的雄性虾虎鱼攻击入侵者的速度更快,其攻击强度也更大。

达尔文认为性选择的两个主要过程——雄性竞争和雌性配偶挑选——是相辅相成的。例如,公山羊的角既可吸引母山羊,也可用来战斗。

Wong 博士称,我们常见的假设都是雌性更偏爱(如达尔文所述)“最强壮和最具战斗力的”雄性。换言之,雌性需要体型高大、更擅长击败对手的强壮雄性。

但针对虾虎鱼的研究表明,通过恫吓避免自身陷入可能输掉的战斗,可以提高体型较小的雄性的繁殖机会。这一发现开辟了一个有意思的设想——也许虾虎鱼并不只是个案,其它物种也有可能出现这一情况。目前,科学家已经发现一种跳蛛和淡水剑尾鱼也采用这种虚张声势的策略抵御体型较大的雄性竞争者。

Wong 博士称,这表明雌性并不一定偏爱因体型大而处于强势地位的雄性。事实上,高大的雄性会阻止雌性接近其首选伴侣,而另有研究表明,体型较小的虾虎鱼可能在做父亲时更加称职。

蒙纳士社交媒体

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