英文主站

搜索网站

Print

化石森林揭示远古秘辛



新西兰东部的一座海岛上偶然发现了一片化石森林,这片一亿年前的森林为人们提供了一个深入了解南极附近远古生物的全新视点。在查塔姆群岛(Chatham Islands)上,研究人员发现了保存在岩石中的高大树木、早期开花植物、种子球果和稀有昆虫。这些被认为是白垩纪时期(1.45 亿年前至 6,500 万年前的极端温室气候时期)南极附近最早的生命记录。

研究小组由蒙纳士大学地球科学学院的古生物学家 Jeffrey Stilwell 副教授和古植物学家 Chris Mays 博士率领,成员包括来自墨尔本皇家植物园的 David Cantrill 教授等人。

Stilwell 副教授称,化石有助于我们解读以前未知的白垩纪时期的生物。当时,众多南半球大陆,如新西兰、查塔姆群岛(古新西兰)、澳大利亚、南极洲与南美洲还大都连在一起,组成冈瓦纳南方古陆。

“一亿年前,地球正处于温室效应下,是一颗具有极端高温和极少冰雪(仅在高海拔地带)的行星,海平面比现在高出 200 米,”Stilwell 副教授表示。

“副极地纬度地区拥有恐龙栖息的雨林,极地生态系统适应了长达数月的冬季黑夜和夏季白昼。此前我们没有证据能表明在 9,000 万至 1 亿年前的南极附近栖息着哪些生物,也没能掌握生物在陆地上的生存情况。”

这一发现位于已知的南半球最偏远的化石地带,研究人员当时正在研究查塔姆岛上的一个骨层以及附近皮特岛上的植物遗骸。

“该发现证明约一亿年前地球存在一个完全不同的生态系统,首次揭示了为适应极端温室条件以及长达数月的白昼和黑夜,这些植物与动物所进化出的具体特征。”

蒙纳士社交媒体

蒙纳士社交媒体

      

关注蒙纳士官方微信:MonashUniAus